Geschiedenis  Kring  Vendelen  Marketentster  Bielemannen 

Bielemannen

Tijdens een concours worden de bordjesdrager, met de naam van de schutterij, op de voet gevolgd door de bielemannen. Dit zijn stevige kerels met gevaarlijk uitziende bijlen. Bielemannen betekent letterlijk: mannen die een bijl dragen.

Eerst werkten ze in dienst van hun kasteelheer, later hielpen ze de schutters.
Oorspronkelijk waren bielemannen ‘wegbereiders’. Als de vijanden van hun kasteelheer versperringen op diens weg hadden aangebracht of geworpen, moesten de bielemannen die wegversperringen opruimen met hun bijlen en zagen. Maar ook werkten ze voor de ‘schutters’. De schutters beschermden de bevolking tegen dieven en rovers. De schutterij was ook een broederschap en beschermde het Allerheiligste tijdens de processie. De bielemannen liepen vroeger met de (katholieke) processies mee om de door protestanten opgeworpen versperringen te verwijderen.

In veel dorpen is het nog steeds gebruikelijk dat bij de opening van de kermis een symbolische versperring wordt opgeworpen, die de bielemannen moeten verwijderen alvorens de kermis kan beginnen.